20 一月

出乎意料!华人创办的文学社群网站竟然被韩国人6亿美元买走

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加拿大著名的技术宠儿之一——由两名多伦多华人创立的文学社群网站Wattpad以6亿美元的价格卖给了一家韩国互联网企业集团。创始人Allen Lau 和Ivan Yuen 成功跻身亿万富豪行列,缔造多伦多华人初创企业传奇。

Allen Lau 和Ivan Yuen 图源:BBC

据星报报道,总部位于多伦多的互联网公司Wattpad Corp. 宣布说,公司董事会周二一致批准了一项现金加股票交易,Wattpad Corp.将于今年晚些时候被韩国互联网企业集团Naver收购,收购完成后该公司将保留其加拿大总部。

图源:星报

Wattpad的联合创始人之一Allen Lau在接受采访时说,这是公司历史上最重要的一天,也是令人难以置信的里程碑。

据悉收购完成后出售后Wattpad将继续由Allen Lau 和Ivan Yuen领导。

1980年代末,19岁的Allen Lau从香港移居加拿大,在多伦多大学电气工程系毕业后他进入微软工作,但他认为这项工作不适合有创业激情的年轻大学毕业生。他离开微软后加入一家加拿大软件初创公司。他见证了公司飞速的成功,大约3年时间该公司从约100名员工发展到700多名,后被一家美国公司收购。这激发他后来创业的意志。

Ivan Yuen 滑铁卢大学毕业,是工程师,他和Allen Lau早期在初创公司是同事。

Ivan Yuen 后来移居温哥华,但两人一直保持联系。2006年某一天Ivan Yuen 向Allen Lau展示自己正在研究的项目:一个可以让用户共享原创文学的网站。既喜欢阅读又喜欢电子产品的Allen Lau正好也在开发类似的产品,于是两人决定一起合作。

Allen Lau获多大杰出校友奖 图源 推特

2006年谷歌以16.5亿美元收购视频网站YouTube。Allen Lau梦想着自己也能成功,既然YouTube能吸引4000万用户,也许他们也可以吸引几百万。不过第一年成果不佳,这个平台只有1000人使用,即使收录了很多经典好书,但2007年他们公司的谷歌广告收入只有2美元。

但2008年随着苹果发布iPhone和苹果商店,给Wattpad带来了新希望,一夕之间,用手机浏览文章成了一种趋势。他们很快加紧建立内容,吸引更多读者,而且收罗的语言种类越来越多,雪球一滚起来效果很大,2011年,该公司已有100万注册用户。如今该平台上有50种语言,成为世界各国的作家和读者分享交流的好园地。

目前有Wattpad超过9,000多万读者,每个月有至少500万作者活跃在线上。这是一个由来自亚洲、美国和加拿大的国际投资者投资超过1.17亿美元的全球性平台。Wattpad的收入来自软文、付费阅读、品牌和赞助内容。据信该公司每年产生的收入在4,000万美元左右。

Anna Todd 图源:BBC

2013年前后,美国德克萨斯州的Anna Todd开始在平台上撰写有关One Direction歌手Harry Styles的小说系列《之后》(After),《之后》最终被编成书籍并拍成电影,Wattpad这家网站变得家喻户晓。

Allen Lau说,一旦拥有一百万用户,就会有100种赚钱方式,一旦拥有一亿用户,就会有10,000种赚钱方式。Wattpad支持作者进军好莱坞,被媒体惊呼为利用AI打造第二个迪士尼的传奇企业。

疫情期间,更多人花时间网上阅读。该公司上个月表示,与疫情之前的水平相比,去年春季的签约人数增加了50%以上。该公司表示,在平台上撰写的新故事数量增加了151%,而新作家的数量增加了125%。

Allen Lau说:我们并没有积极寻找卖家,但是我们一直在与投资者进行对话。我们认识Naver已有相当长的时间,经过几次交谈大家意识到我们有共同的愿景。他说,Naver自称为“韩国最大的网络搜索引擎”是理想的合作伙伴,因为它拥有数字漫画平台Webtoon。Naver将为Wattpad提供一个进入动画领域的机会。

此次收购预计将在Wattpad财年第二季度完成,尚待监管部门批准。

相关链接:

https://www.thestar.com/business/technology/2021/01/19/wattpad-to-be-sold-to-south-korean-internet-giant-naver-for-us600-million.html

https://www.theglobeandmail.com/business/article-canadas-wattpad-in-talks-to-be-sold-source-says-could-fetch-more-than/

https://www.bbc.com/news/world-us-canada-50383329